В наше время спутниковое телевидение стало частью нашей жизни, покупая широкоформатные телевизоры и желая получить высокое качество изображения люди отказываются от кабельного и эфирного телевидения в сторону спутниковых систем.
Спутниковое телевидение является самым перспективным и быстро развивающимся методом передачи телесигналов на большие расстояния. Основная идея спутникового телевидения основана на том, что чем выше расположена передающую антенну, тем больше площадь, с которой можно получить излучаемый сигнал. Например, со спутника, расположенного на расстоянии 36 000 км от поверхности Земли, можно передавать сигнал на территорию с характерным размером 9 000 км.
Наиболее выгодно применять спутниковое телевидение в малонаселенных обширных районах в качестве базового оборудования для всего района, в основном по такому принципу работают кабельные операторы в городах. Передавать сигнал любыми другими способами, например с использованием ретрансляторов или кабелей, существенно дороже.
В виду относительно невысокой стоимости комплекта оборудования получил распространение также индивидуальный прием программ непосредственно со спутников. Таким образом, при помощи комплекта спутникового телевидения телезритель может принимать программы в хорошем качестве из любого уголка мира.
В каждую систему спутникового приёма обязательно входит приёмная антенна с конвертером. В цифровом виде со спутников сейчас идут самые популярные телеканалы не только дальнего зарубежья, но и стран СНГ: РТР, НТВ, Первый канал (ОРТ), Интер, 1+1, Ajaria TV и другие. В этом случае, кроме антенны (тарелки) с конвертером (это устройство, размещаемое перед тарелкой), обязательно потребуется специальный ресивер, который подключается к телевизору и имеет разъём для подключения кабеля от приёмной спутниковой антенны. Ресивер принимает сигнал от антенны на высокой частоте (около 12ГГц), конвертирует его в сигнал более низкой частоты, доступной для обработки ресивером, далее сигнал поступает на вход телевизора в доступном для этого бытового прибора виде.
Переключения между спутниковыми каналами осуществляются самим ресивером, а не телевизором. Поэтому, если Вы имеете несколько телевизоров и хотите все их подключить к системе спутникового приёма, Вам придётся или ставить на каждый телевизор по ресиверу, или смотреть не более одной спутниковой программы на всех экранах одновременно. В первом случае Вам придётся отдельно для каждого ресивера приобретать ещё карточку для просмотра закрытых (платных) каналов. Они составляют основную массу русскоязычного спутникового телевидения, но есть и открытые (бесплатные). Для того, чтобы можно было использовать карточку для просмотра платных телеканалов, необходимо, чтобы Ваш ресивер имел свой собственный CI-модуль или возможность подключения внешнего CI-модуля или, как его ещё называют, общего интерфейса. Кроме того, ресиверы имеют пульты дистанционного управления. Эти пульты, подобно блокам ДУ других устройств, работают на инфракрасных лучах. Это наиболее надёжный принцип, обеспечивающий уверенное управление Вашим ресивером при любых радиопомехах, но он требует прямой видимости с пульта ДУ на ресивер. А как быть, если Ваш ресивер установлен в другой комнате (например, когда к нему подключены несколько телевизоров)? Тогда Вас может выручить радиоудлиннитель пульта дистанционного управления. Этот комплекс приборов прост в установке, не требует изменения конструкции ресивера и достаточно надёжен в работе. Обычно, простейшая система спутникового телеприёма может принимать сигнал только с одного спутника. Это десятки (или даже сотни) открытых и закрытых каналов и радиостанций.